EURO 2020 D Grubu: İngiltere’nin umudu, Hırvatistan’ın son demi

EURO 2020 D Grubu: İngiltere’nin umudu, Hırvatistan’ın son demi

Futbolun mucidi olan İngilizlerin, icat ettikleri oyunda milli takım olarak pek başarılı olduklarını söylemek mümkün değil. Tek başarısı ev sahipliğini yaptığı ve tartışmalı bir golle kazandığı 1966 Dünya Kupası olan İngilizler için Euro 2020’nin ayrı bir önemi var. Grupta Hırvatistan’la liderlik mücadelesi verecek. Çek Cumhuriyeti ve İskoçya, D Grubu’nun diğer iki ekibi. İbre elbette Hırvatistan ve İngiltere’yi gösteriyor.

İNGİLTERE BAŞARIYA AÇ

İngiltere her uluslararası turnuvaya büyük umutlarla gelip, hüsranla dönen ekiplerin başında geliyor. Dünyanın en kaliteli ligine sahipler, kalburüstü oyuncuları var ama başarıya hasretler. Bu kez yine büyük hedefleri var. Euro 2016’da ikinci turda İzlanda’ya elenilmesinin şokunu yaşamışlardı. Roy Hodgson’u gönderen federasyon, yerine U21 teknik patronu Gareth Southgate’i getirmişti. Southgate, gençlerden oluşan bir kadro oluşturdu. İlk ciddi sınavını 2018 Dünya Kupası’nda verdi. Burada takımını yarı finale kadar getirmişti.

Euro 2020 yolunda Çek Cumhuriyeti, Karadağ, Kosova ve Bulgaristan’la aynı grupta yer alan İngilizler, 7 galibiyet ve bir yenilgiyle lider olarak adını finallere yazdırdı. Tek yenilgiyi Çekler karşısında alırken, attığı 37 gole karşılık, kalesinde 6 gol gördü. Euro 96’ya ev sahipliği yapan İngilizlerin final yoluna Almanlar taş koymuştu. Penaltılarda Almanlar gülerken, İngilizlerin elenmesini sağlayan isim Gareth Southgate olmuştu. 25 yıl önce kaçırdığı penaltı takımını finalden etmişti. Şimdi aynı Southgate bu kez teknik adam olarak Londra’nın ünlü Wembley Stadı’nda final oynatmanın rüyasını kuruyor.

KADRO SAĞLAM

İngiltere’nin uzun yıllardır kaleci sıkıntısı yaşadığı herkesin malumu. Premier Lig’in üst düzey takımlarının tamamının kalesini yabancı eldivenler koruyor. Jordan Pickford, kalenin bir numaralı adayı. Özellikle orta saha ve forvet hattı İngilizlerin gücünü oluşturuyor. Forvette Harry Kane, Raheem Sterling ve Marcus Rashford, orta sahada Jordan Hendersen, Mason Mount ve Declan Rice teknik patron Southgate’in banko isimleri. Harry Kane sadece Ada’nın değil Avrupa’nın en önemli forvetlerinden biri olarak öne çıkıyor. Euro 2020 yolunda 12 gol atan Kane, ülkesinin umutlarını taze tutan isim olacak. Defans hattında önemli bir eksik Trent Alexander-Arnold. Bu sezon beklentilerin altında kalan Trent Alexander hazırlık maçında sakatlandı. Walker, Stones, Maguire, Chilwell 4’sü İngilizler’in savunma hattını oluşturuyor.

YUGOSLAVYA’NIN VARİSİ

Hırvatistan’ın dünya futbol haritasında yerini bulmak için önce nüfusuna bakarsanız yanılırsınız. Sadece 4 milyonluk bir ülke olmasına karşılık, mevzu futbol olunca Hırvatlar farklı bir kimliğe bürünüyor. Bir anlamda eski Yugoslavya’nın futbolda mirasını sahiplenen ülke. İlk kez Euro 96’da boy gösteren Hırvatlar, sadece Euro 2000’i ıskaladı. 1998 Dünya Kupası’nda üçüncü olurken, Davor Suker, Zvonomir Boban ve Robert Prosinecki’yle 90’lı yıllara damga vurdu. 2000’li yıllarda bu kez sahneye Kovac kardeşler Niko ve Robert ile Darijo Srna ve Ivica Olic’i sürdüler. Son dönemde ise Ivan Rakitic, Luka Modric ve Mario Mandzukic Hırvatistan’ın uluslararası arenadaki yüzleri oldu. 2018 Dünya Kupası’nda finale kadar geldiler ama Fransızlar’a boyun eğip ikinci oldular.

Euro 2020 yolunda Galler, Slovakya, Azerbaycan ve Macaristan’ın yer aldığı grubu lider bitiren Hırvatlar’ın gol yollarında sıkıntı yaşadığını söylemek mümkün. 17 gol atıp kalesinde 7 gol gördü. En skorer ismi 4 gol kaydeden Bruno Petkovic.

Hırvatlar’ın bir numaralı yıldızı elbette Luka Modric. 2006’dan bu yana milli formayı terleten Modric artık 35 yaşında. 2018 Dünya Kupası performansıyla Altın Top’un sahibi olan Modric son kez sahne alacağı Avrupa şampiyonasında iyi iz bırakmanın hesabını yapıyor. Keza Ivan Rakitic de artık kariyerinin sonbaharını yaşıyor. Ante Rebic ve Ivan Perisic Hırvatların diğer önemli silahları olacak. 3 yıl önceki hava ve form durumundan uzak olan Hırvatlar, her şeye rağmen grubun favorilerinden olmaya devam ediyor.

ÇEKLER ZAR ZOR BURAYA GELDİ

Çeklerin dünya çapında yıldız yetiştirdiği günlerin çok uzağında bulunuyoruz. Pavel Nedved, Karel Poborsky ve Patrik Berger gibi yıldızlarla Euro 96’da finale gelen Çekler’in yakın dönemde yıldızları Tomas Rosicky ve Peter Cech olmuştu. İki ismin de yeşil sahalardan kopmasıyla Çek futbolu yerine yenilerini koymakta zorlandı. Euro 2020 yolunda İngiltere’nin ardından ikinci olan Çekya’nın aldığı 3 yenilgi durumlarını özetliyor. Keza 13 gol atıp, kalelerinde 11 gol görmeleri Euro 2020’de işlerinin hiç de kolay olmadığını gösteriyor. Gözlerin üzerinde olacağı isimler ise West Ham formasıyla harika bir sezon geçiren Tomas Soucek ve Vladimir Coufal. Elbette Bayer Leverkusen formasını giyen forvet Patrik Schick de Çekler’in en önemli kozu. Schick, Euro 2020 yolunda 4 golle takımın en skorer ismi olmuştu.

KATILMAK DA BÜYÜK BAŞARI

Son kez Euro 96’da boy gösteren İskoçların 23 yıllık hasretini sonlandıran isim Aleksander Mitrovic’in penaltısını kurtaran kaleci David Marshall oldu. Euro 2020 yolunda Belçika ve Rusya’nın ardından üçüncü olan İskoçlar, playoff maçlarında önce İsrail’i ardından Sırbistan’ı penaltılarla geçip adını Euro 2020 katılımcıları arasında yazdırdı. Şampiyona yolunda oynadığı 12 maçta 17 gol atıp, kalesinde 20 gol gördü. Takımın gol yükünü 7 golle Aston Villa formasını giyen John McGinn çekti. İskoçların ilk iki şansı oldukça düşük. En azından üçüncü olup, en iyi üçüncüler kontenjanından ikinci tur hesapları yapıyor.